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05.2015

雨林的後花園:沙巴茶園

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一個清涼的早上,暖和的陽光灑滿大地,我們的車子駛往馬來西亞沙巴的京那峇魯山(又名神山),涼涼的空氣滲透著原始森林的獨特氣味,透過車窗吹拂過來。經過寧靜的蘭瑙鎮不久,終於來到著名的沙巴茶園!

 
沙巴茶園是婆羅洲唯一的有機茶園,亦是世界上少數有機茶園之一。這片茶園位於海拔700米,佔地6,200英畝,隱藏在神山的翠綠茂盛、古老的雨林中,微風吹來陣陣幼嫩鮮茶葉的清香。
 
晨曦微明,暖暖的太陽慢慢地驅散朦朧的霧氣,漸漸看見一行一行的茶樹整整齊齊地排列在山坡上。鳥兒吱吱喳喳的叫聲,伴著一群正忙於採摘茶葉村婦的哼歌聲,猶如天籟,劃破這片寂靜的土地。
 
一個身材結實、有古銅健康膚色的男子,招手示意我們往工場的方向走過去,他是我們在沙巴茶園的嚮導——Abdul Hamid。Abdul笑道:「各位,請過來!現在,就讓我帶你們實地參觀一下沙巴茶葉的製造過程!」
 
 
於是,我們一行人便走進如貨倉般大小的萎凋室。採茶者用簡單工具、或用機械收割機,大量採收茶菁,然後將茶菁均勻攤開在長長的金屬架上,再把設定的氣流輸送到新鮮採收的茶菁,以便蒸發茶葉中水份和增加茶汁的濃度。
 
Abdul用手盛起一把萎凋的茶菁,說:「經過室內萎凋的工序,這批茶葉已流失三份之一的水份,再過一至兩天,就可以進行搖菁的動作。」這時,在萎凋室側,擺放著一部很特別的機器,輸送帶繞著房間的三面牆,把萎凋的茶菁送往幾個發出呯呯啪啪聲的機器。我們好奇地走近一看,原來茶菁在那些機器上被揉捻而擠出茶汁,準備進行下一個步驟——發酵。
 
 
發酵是指茶葉在空氣中氧化,這是製茶的最重要工序之一。酵素的氧化作用會令茶葉內的葉綠素被分解,而丹寧酸也同時被釋放出來,因此茶葉的色澤逐漸地變深。我們往發酵機的方向靜靜一瞥,發現茶葉的顏色和香氣有著明顯的變化,象徵新鮮的綠色已不復再,剩下來的,是溫暖的黃褐色團狀物,而空氣中飄著微微的清香。
 
Abdul煞有介事地說:「現在,是時候將發酵完的茶菁運到焗爐那邊!」接著,那些經過處理的茶菁沿著長長的輸送帶,被送往另一間極高溫的房間,目的是利用高溫蒸發茶葉裡所剩餘的水份及破壞茶中酵素的活性。Abdul又說:「水份和溫度的配合得宜,對製造高質素的紅茶,是非常重要的。」
 
在焗爐旁邊,放著一筐筐盛載大小各異的深啡色茶葉。再仔細地看,茶焙機內設有不同大小的篩盤,茶葉會按著篩盤內的大小不一的小孔而跌進不同的筐子裡,從而被分類。Abdul再解釋說:「製茶的工序還未算完成,在包裝或售賣茶葉之前,我們將會邀請一些專家去品嘗和評估茶葉的級別,以保證其優良的產品質素。」
 
 
在離開小工場後,我們漫步至崇山峻嶺的後面,始知這個茶園隱藏著活力的一面——訪客可在這裡享受不同種類的消閑活動,如障礙賽、沿著棧道登上卡蒙蘇山的頂峰,或進行夜行活動,去探索夜間活躍的昆蟲之神秘世界。
 
 
至於住宿方面,有不同類型的住處供訪客選擇,如傳統長屋、獨立平房或在漫天星光下的露營地點過夜。特此提醒大家,在離開前,萬勿錯過品嘗地道的沙巴茶!
 
 
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發表於2015.5.28
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