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06.2022

居安思危:《世界末日的九種可能》(給中學生的科普好書!) To Secondary Students:Death From The Skies By Philip Plait

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Probability of The End of Civilization  居安思危:《世界末日的九種可能》(給中學生的科普好書!)

To Secondary StudentsDeath From The Skies---These are the ways the world will end…By Philip Plait

若要給中學生推介科普好書,Philip Plait世界末日的九種可能》是其中之選。筆者推介過Carl Sagan 的、Richard Darwins的、加來道雄的,還有這書可能是地球是孤獨的》的姐妹之作,因為《世界末日的九種可能》令我們更加思考地球所面對的天外危機,跟《地球是孤獨的》強調宇宙中地球的稀有性(人類可能也亦然?)是有著異曲同工之妙!

 

不計前序及結尾,在此書中的九個章分別是:

第一章 目標鎖定地球:小行星和彗星的撞擊
第二章 壞脾氣的太陽
第三章 超新星的暴怒
第四章 宇宙「噴燈」:伽馬射線爆發
第五章 無底深淵:黑洞
第六章 外星人的襲擊
第七章 太陽之死
第八章 巨大的銀河幽靈
第九章 萬物的終結

 

其中,第七章<太陽之死>,大家可以參考相關的連結;第四章<宇宙「噴燈」:伽馬射線爆發>又可以參考地球是孤獨的》的第十三章<來自星星的信差>---筆者想說明的是,讀書是可以互為表裡、互相闡發!這樣的讀法,也能開拓大家的視野,以及接納不同意見的心胸而不是一味Confirmation Bias

此書中最有趣是第六章,你可能會發現此章跟其他八章不同,因為它涉及「人」---「外星人」,其他是自然宇宙現象!而筆者讀到這兒的時候,大為震驚因為...作者自問自答:「什麼事能夠刺激科技進步呢?答案是戰爭。」(註:是殘忍也有部分是事實卻不是全部!)

如若認同作者說法的話,那麼此書該改名為《世界末日的十種可能》;雖然危機都來自天上,但請不要忘記極可能毀滅世界、地球的人類---生命都是來自天外的!而且,The Sixth Extinction: An Unnatural History(第六次大滅絕)已說明了人類正是今天其他物種在大滅絕的首要元凶!

 

人類自相殘殺以致地球滅亡,不無可能;但西方科學、哲學、醫學,甚或文明---筆者的個人意見是:不知為何總排除了來自東方的印度及中國的文明?而西方的「漢學研究」(註:不止於Sinology),總是不能打進如今西方主流去?從歷史來看,中國的唐代天可汗制度是四周外來民族共推的而不是唐人打來的;又如明代鄭和下西洋,也從來沒有佔據他方且滅絕外人的歷史(局部自衛戰爭總是有的!)

於是,尤其在今天中國的天文科技發展一日千里;卻從來不是威脅他國安全而發展的,更遑論會為了戰爭而發展科技?所以,筆者覺得Philip Plait還可以更進一步了解世界!

筆者的總結是讀了此書,其實連作者也似忘記了,他明明在第一章<目標鎖定地球:小行星和彗星的撞擊>中說過,人類發展科技也最終會保護地球免受外來小行星撞擊。這,亦是作者的自相矛盾;但筆者無意因此批評作者,但他的確說:「高度發達文明會有『恐外症』...」又說:「好戰的種族更有可能實現太空之旅」。真的嗎?

可是,作者就是沒有參考自東方古文明對今天的教訓,只站在西方文明角度來思考;比如說醫學,中國早已對東西醫學並行了解、研究。於是,科學的發展、太空的探索、文明的進步就不一定如作者那麼簡單所下判斷:戰爭!

 

筆者另一喜愛是東方印度心靈學OSHO奧修,深信他說人類是有無限潛能,而且可以提昇及克服人類自身動物性的無意識遺傳:好戰、殘殺!畢竟,人類文明是有賴彼此合作的!

註:思考題---人類文明終結的多種可能》:坦白說,除了以上可能性之外,地球未必毀滅,人類未必死絕;但人類文明可會終結?關於人類文明終結的可能,筆者想到的有如下:

1是核子戰爭所帶來的核冬天假說

2是溫室效應失控而致使地面不宜人居

3是人為所製造出來的病毒及細菌所帶來的危機

4AI 人工智能叛變人類而帶來的人類文明崩潰

5是濫用科技導致大氣層遽變(如:臭氧層消失紫外線直照地面)

6是濫用遺傳基因導致生物遽變(如:製造不可殺滅的恐怖生物)

7

 

發表於2022.6.27
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